2015-07-20 13.17.17

Christian Göbel is University Professor of Modern China Studies at the University of Vienna, Department of East Asian Studies. A political scientist and sinologist by training, his research is concerned with the adaptability of the Chinese Party-State to social, economic and political challenges. He is especially interested in effects of digital technology on local governance in China. Data derived from expert interviews, expert surveys and web harvesting is processed by means of qualitative content analysis, text statistical methods and inferential statistics.

Research Projects

Social unrest is on the rise in China, but the CCP apparently enjoys the consent of the majority of its people. How can extraordinary high rates of public support be maintained in a country where income inequality is so extreme? We believe that the answer to this question lies in the responsiveness of China’s authoritarian one-party regime to popular demands and grievances, a capability that has so far been attributed only to democratic regimes. The project, which is funded by the European Research Council, sheds light on the intended and unintended consequences of enhanced e-participation in China.

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The stability of China´s authoritarian one-party state depends to a large degree on the cooperation of local officials in implementing, refining and even designing new policies. While existing research has recognized the importance of locally generated policy innovations for China’s political stability and economic development, this is the first study to systematically analyze why and under what conditions local change agents decide to cooperate with the central government even if no material benefits can be obtained.

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Recent Publications

By the end of 2015, every second Chinese will have access to the Internet. The ability of an increasing number of Chinese people to communicate and consume online has inspired a wide array of scholarship on topics such as censorship, surveillance and the use of social media. While much of this research is premised on the notion of antagonistic state-society relations, the impact of state-sponsored and Internet-based channels of communication between government officials and Chinese individuals on the transformation of China’s one-party authoritarian regime remains poorly understood. This article addresses this issue by examining China’s e-government strategy in relation both to global developments and to the changing incentives that have driven political reform in China in the past two decades. It argues that the confluence of two challenges has benefited the integration of the Internet into China’s governance apparatus. The first challenge was that avoiding the Internet would have come at prohibitive economic cost. If economic development was to continue, there was no way past the Internet. The second challenge was China’s brittle governance apparatus at the time, which hindered economic development and was deemed unfit to meet the demands of an increasingly assertive population.

Prekäre Arbeitsverhältnisse sind ein integraler Bestandteil des chinesischen Entwicklungsmodells. Chinas im Durchschnitt zweistelliges Wirtschaftswachstum zwischen 1978 und 2010 beruht zu einem wesentlichen Bestandteil auf der systematischen Ausnutzung von Entwicklungs- und Einkommensunterschieden. Mit Ausnahme von wertvollen Analysen über Großproteste, beispielsweise im Zuge der Massenentlassungen Beginn der Weltfinanzkrise 2008, sind die Folgen der praktizierten chinesischen Arbeitsverhältnisse für die soziale und politische Stabilität des Landes nur unzureichend erfasst. Der Artikel leistet einen Beitrag zur Abschätzung dieser Folgen, indem er die Entstehung von Arbeitsprotesten und den Umgang der Regierung mit diesen systematisch untersucht. Dabei stützt er sich auf die computerunterstützte Inhaltsanalyse von Berichten über mehr als 40.000 Proteste, die zwischen August 2013 und August 2015 stattgefunden haben. Die Untersuchung zeigt, dass mehr als ein Drittel aller in China stattfindenden Proteste gegen die Beschneidung der ohnehin geringen Arbeitnehmerrechte gerichtet ist. In Verbindung mit der Tatsache, dass prekäre Arbeitsverhältnisse zur Aufrechterhaltung der hohen Einkommensungleichheit beitragen und damit die Entwicklung eines gesunden Binnenmarktes behindern, haben prekäre Arbeitsverhältnisse also nicht nur negative Auswirkungen auf das persönliche Wohlbefinden der betroffenen Arbeitnehmerinnen und Arbeitnehmer sondern auch auf die soziale, ökonomische und politische Makrostabilität.

ERCAS Working Paper 06/2015

Since Taiwan became democratic in 1992 and especially after the change in ruling parties in 2000, the passage of new laws and the reform of existing ones have defined more clearly than ever what constitutes “corrupt” behavior, and legal changes have followed international norms. Moreover, since the change in ruling parties, judicial independence has been guaranteed, and anti-corruption agencies have been strengthened considerably. Despite the fact that there is still corruption, and that the institutional configuration of Taiwan’s anti-corruption agencies is far from optimum, these are major achievements.The present report explains these achievements by analyzing the impact of two turning points in Taiwan’s history, democratization and the change in ruling parties, on agency in Taiwan’s anti-corruption reforms. It does so by applying the methodology of process-tracing, which investigates the historical developments around these two “critical junctures” in Taiwan’s history, while taking into consideration enabling and constraining factors “inherited” from the authoritarian era. The analysis primarily draws on interviews conducted with former and present officials, judges, and investigators in October 2014.

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in: Fischer, Doris/Müller-Hofstede, Christoph: Länderbericht China. Bundeszentrale für politische Bildung 2015, pp.573-606

Die Volksrepublik China ist längst zur Weltmacht aufgestiegen. Entwicklungen und Entscheidungen in China wirken sich spürbar in anderen Ländern auf allen Kontinenten aus – nicht zuletzt in Deutschland. Heute lässt sich keine globale Frage mehr ohne die Mitwirkung Chinas lösen. Elementare Kenntnisse der geschichtlichen, politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Grundlagen Chinas werden immer wichtiger, in Politik und Wirtschaft ebenso wie in Schulen und Universitäten. China ist aber nicht nur immer “wichtiger” geworden, sondern auch zunehmend komplexer: Hartnäckig entzieht es sich vorschnellen Bewertungen. Mehr denn je ist Perspektivenwechsel und genaues Hinschauen gefragt. Hierzu will der grundlegend überarbeitete, durch Bild- und Grafikmaterial sowie um eine ausführliche Chronologie und ein Personenverzeichnis erheblich erweiterte Länderbericht China beitragen.

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